26 de Julio, 2011

Salvemos a las bacterias!

Últimamente todo todito es antibacterias. El jabón de manos, del lavavajillas, las toallitas húmedas, las bolsas de basura, las plantillas de los zapatos, … Para mi gusto, demasiado.

Hace algún tiempo Rober me contó que había ido a una charla en Londres que explicaban, entre otras cosas, un estudio que habían realizado acerca de los microorganismos en las manos. Muy resumidamente, tomaban dos grupos. En uno, se lavaban las manos con agua y ya esta (?) y en el otro con los geles estos sin aclarado que son antibacterias. Después tocaban una placa de Petri unos y otros, y la ponían a crecer… Crecían más cosas en la del “lavado antibacterias”!

Esto se debe a que estos geles matan todas las bacterias, las buenas y las malas. No discriminan entre las que nos “atacan” y las que tenemos de forma natural para defendernos de las malas y otras cosas. En consecuencia, cuando te has cargado a TODAS y el gel y ano tiene efecto, cualquier cosita que llegue a tu piel podrá crecer, ya que no habrá nada que lo impida.

Aquí, en USA hay verdaderos psicópatas de las pobres bacterias! Y últimamente he visto algunos ejemplos de lo que en otros tiempos o sitios llamarían psicóticos, pero aquí por lo visto se ha convertido en “normal”, es decir, la norma (estadísticamente hablando).

En mi labo casi nadie toca los picaportes de las puertas con la mano, pero sí se entran en la lista de cosas a “descontaminar” semanalmente. Para abrir las puertas lo hacen con una servilleta o empujan… A veces hay que empujar mucho… o esperar a que yo llegue y utilice el picaporte, que como nadie lo usa, esta limpio como la patena!

El otro día a una compañera se la cayó un trozo de mango en la mesa, que recogió con una servilleta y tiró a la basura. Supongo que lo de cogerlo con la servilleta es por si alguna bacteria malísima y rápida pudiera llegar a su mano trepando por el trozo de mango en cuestión o algo así…

En el súper hay toallitas antibacterias para pasador al carrito…

Y esta semana hemos visto a uno en un Starbucks, que antes de echarse leche en su café a tirado un poquito a la basura, supongo que por no beber “lo de arriba” de la leche que ha podido estar en contacto con “terribles contaminantes”…

A mi me gusta más aquel estudio que demostraba que si caía un trozo de pizza al suelo, los microorganismos tardaban 7 segundos en colonizarlo, por tanto si eres rápido, coges tu trozo de pizza… y adentro! :)

Y es que como todo, llevado al extremo no es bueno. Es cierto que es estupendo poder ir al baño en cualquier sitio y que esté tan limpio y esterilizado y todo -ado que se podría hacer intervenir quirúrgicamente sobre la taza del váter… Pero yo desde aquí digo…

¡Salvemos a las bacterias! Al menos unas pocas, no? :P

17 de Mayo, 2011

Muy azul

Inmunofluorescencia, muestra de piel

13 de Mayo, 2011

Medusa luminosa

California Academy of Sciences

20 de Abril, 2011

Adivina adivinanza…

En la California Academy of Sciences encontramos ésto…

Sabéis lo que es…?

Pues la cara B de una ranita verde pegada al cristal! (un poco desenfocada… jeje)

18 de Abril, 2011

Araña calavera

Marzo 2011

California Academy of Sciences

12 de Abril, 2011

Más azul

Hace unas semanas fuimos a la California Academy of Sciences, o sea, al museo de Ciencias. La verdad es que la entrada es muy cara, y después de haberlo visto, entiendo por qué, aunque me siga pareciendo una pasta ($30). Tienen un montón de actividades, animales, paneles explicativos y bastantes monitores que te cuentan cosas y atienden preguntas por todo el recinto. Y el edificio también está muy bien pensado, diseñado y realizado. Así que todo eso explica el precio.

Ya os enseñé la Morpho azul comiendo naranja (se llama así, porque por dentro las alas son azul brillante, aunque no se vean en la foto). Y os enseñaré algún animalillo más. De momento, la rana más bonita que he visto… Dendrobates azureus.

Parece de mentira de lo perfectas y brillantes que son, pero doy fe de que se movían :) No sólo eso, sino que secretan a través de la piel una sustancia tóxica que puede llegar matar a aquellos animales que la toquen o se las coman.

24 de Marzo, 2011

Blue y naranja

Mariposa Morpho azul comiendo naranja en la Academia de las Ciencias de California (California Academy of Sciences).

Y otro día os cuento y enseño alguna cosita más de nuestra excursión :)

30 de Enero, 2011

Papis Panda

Hace unos meses leí en el Hola! una historia que me gustó.

Resulta que en un zoo (en el artículo no dice cuál o dónde) tienen unos bebés de oso panda que acaban de nacer, y sus cuidadores se visten de papá y mamá panda para entrar en las instalaciones y cuidarlos, y así no asustarlo y según dicen no romper el ecosistema del animalito.

Con este “engaño piadoso” el bebé panda se deja hacer de todo :)

3 de Junio, 2010

Pensamientos de ciencia…

Es largo… pero merece la pena leerlo.

Me voy a tomar otro respiro del labo (laboratorio). Espero que este sea más corto que el anterior y que en nada esté de nuevo detrás de la poyata, de vuelta a la ciencia. Pero durante este tiempo (tiempo maravilloso y privilegiado, por otra parte, haciendo algo que me encanta), he visto y vivido algunas cosas que han cambiado mi percepción de la ciencia y mis objetivos en ella. Tendré que pensar mucho en mi futuro y quería compartir estas reflexiones.

La ciencia es sacrificada. La ciencia pública me refiero, aquella que llevan a cabo sociedades sin ánimo de lucro o entidades públicas, como por ejemplo universidades. Aquella ciencia en la que el objetivo no es conseguir algo que genere dinero, sino que se entiende que el conocimiento es un bien en sí mismo y que el avance no es monetario sino social. La paga no suele ser muy buena (en ocasiones es directamente ridícula), pero en todo caso es menor a la de la industria privada. Aunque se podría discutir si las empresas privadas hacen “I+D”, que creo que hacen más D que I. Cuando hablo de esto con mis colegas, solemos coincidir en una frase: “No estamos en ciencia para hacernos ricos”. Creo que eso es lo que mejor lo define. Los biólogos, bioquímicos, físicos, etc que se dedican a la investigación, tienen (tenemos) otro tipo de inquietudes que ponemos por delante del sueldo. Esto no quiere decir que seamos todos unos idealistas, o que seamos mejores personas que los abogados o los ingenieros; simplemente que sacrificamos algo de poder adquisitivo a cambio de sentirnos mejor con lo que hacemos (al final es una decisión personal).

Esta gente, los investigadores, muy frecuentemente trabaja en unas condiciones deplorables, tanto desde el punto de vista económico como desde el punto de vista profesional, y explicaré a continuación a lo que me refiero.

En lo económico, aparte del sueldo que ya he mencionado antes, las condiciones de un labo cualquiera son precarias. Los instrumentos y el mobiliario que hay en la mayoría de los laboratorios en los que he estado, son viejos. Olvidaros de los labos tipo “CSI”. Los reactivos y consumibles que se necesitan para hacer experimentos están limitados y se hacen verdaderos milagros en los pequeños labos para que lo que se hace importe. Creo que en general, en España, no hay suficiente dinero para la ciencia. Esos labos que demuestran su inventiva y ambición por el mero hecho de seguir existiendo, serían capaces de taaaaanto con el apoyo adecuado. ¿Y en otros países? Pues aquí en UK hay de todo, pero en general las instituciones tienen muchísimo más dinero para investigación, y este dinero viene también por la vía privada, no solo la pública (como creo que sucede mayoritariamente en España, pero no quiero entrar en eso ahora mismo). Y eso se refleja en la cantidad de centros que están haciendo investigación rompedora.

La precariedad profesional es, en mi opinión, un problema mucho más grave. Aquí se pueden englobar muchísimas cosas. Hay muchos investigadores que no tienen puestos fijos, sino que sus contratos se van sucediendo en función de las becas o financiaciones que encuentran para sus proyectos. También contribuye a esa precariedad la actitud del gobierno y las políticas que gestionan los fondos, que muchas veces se rigen por las palabras de moda en lugar de hacerlo por una estrategia a largo plazo que trascienda siglas o ideas políticas (porque la política no debería interferir en la ciencia, no?). Y vergonzosa es la situación de los que quieren ser científicos cuando salen de la universidad, que la mayoría se acaban yendo fuera. Pero para mi el motivo principal de esa precariedad laboral es el ambiente de trabajo o el modelo de organización de muchos labos.

Muchos laboratorios se rigen por modelos anticuados de trabajo, donde lo que importa es el número de horas que pases en el labo, no lo que estés haciendo durante esas horas. En muchas instituciones se vive según el modelo de empresa “a la americana”, pero radicalizado (y caduco), donde pasar 10 horas al día y trabajar fines de semana es la norma y se considera que no llegarás lejos en tu carrera si no lo haces. Donde si un experimento se extiende hasta las 9 de la noche, “es la ciencia” pero si entras a currar un poco mas tarde “no estás demostrando motivación”. Es ese modelo que siguen muchas empresas españolas en que se prima al incompetente que necesita esas horas extras para acabar su tarea, pero que castiga a la gente que acaba la misma cantidad de trabajo a las 4 y tiene que esperar hasta una hora razonable para irse, que pasa navegando por tuenti o jugando a la granja de facebook, en vez de irse a casa a estar con sus hijos/parejas/mascotas. Es, desgraciadamente, ese ambiente de trabajo que prima a la gente sin vida, esa misma gente que al no tener nada más que su trabajo, son los que causan estrés, problemas, roces y para los cuales todo es personal.

Y digo que ese modelo de “empresa americana” es caduco porque hasta los propios americanos se han dado cuenta de que lo realmente importante es la productividad, no el número de horas. Y que los mejores empleados son los que están deseando irse a casa, porque esos serán más felices e intentarán hacer su trabajo bien para no tener que quedarse. También suelen ser los que mejor se gestionan el tiempo.

Para mi lo decepcionante del todo es lo que está detrás del escenario. Hay una gran distancia entre la percepción de la ciencia y lo que se ve “desde dentro”. Las veces que investigadores publican auténtica bazofia solo por ser los primeros en publicar sobre un tema. La política que hay detrás del tema de las publicaciones y las revisiones es simplemente vergonzoso, rozando la corrupción. He visto a investigadores principales dar revisiones negativas a artículos de grupos rivales, cuando el trabajo era bueno. Les he visto defender ideas sin evidencia científica alguna, solo porque era lo que alguien políticamente cercano había postulado. He visto a jefes rechazar el trabajo de sus propios investigadores, aun respaldado por pruebas, pero que iba en contra de la “postura de la casa”. No me esperaba ver estas cosas en el mundo científico.

Creo que todo el modelo de “Peer-review” (o Revisión por pares) por el que se rigen las publicaciones científicas (y el propio método científico) está roto por la necesidad de “medir” de algún modo la productividad de los grupos científicos. Como postuló Goodhart: una vez que mides algo, esa medición pierde información. En este caso, el uso de índices de impacto o relevancia está obsoleto porque el objetivo de la mayoría de los grupos ya no es producir buenos artículos, sino tener un índice de impacto elevado, lo que a su vez les facilitará conseguir fondos para seguir investigando, etc.

Creo que el futuro de la ciencia pasa por compartir abiertamente toda la información que se genera, no sólo la positiva, la conveniente o la que nos abra más puertas. Y creo que internet jugará un papel importante en esa revolución, permitiendo a toda la comunidad científica en su totalidad ser juez de los hallazgos que presentan otros grupos, y no una selecta oligarquía como hasta ahora. Para que eso pase, sin embargo, los gobiernos tienen que dar más dinero para la ciencia y lo tienen que hacer de forma abierta y con cabeza, no con el actual modelo de “concurso de popularidad”; tendríamos que priorizar los proyectos y las colaboraciones a nivel mundial. Cuando se compartan también los fracasos de las investigaciones, se ahorrará muchísimo dinero que se evapora en fracasos repetidos que se mantienen en secreto. Lamentablemente, no veo esta revolución demasiado cerca.

Y por todo lo anterior, yo necesito tomarme un respiro. Necesito descansar y replantearme mi futuro; decidir si quiero formar parte de eso que llamamos ciencia o si me veo con las fuerzas de intentar cambiarlo. Intentaré elegir mi próximo trabajo con el máximo escrutinio, porque sé que ahí fuera debe haber sitios donde se hagan bien las cosas.

Y entretanto, me encantaría oír opiniones de otros, científicos o no. Porque no quiero dejar de creer en la ciencia.

By Reven.

18 de Noviembre, 2009

Cirugía de ositos

Pululando por internet… o lo que es lo mismo, procastinando… encontré este manual de cirugía básica y avanzada para ositos de goma.

Un cursillo de “edición” de ositos. Empezando por cosas básicas, como transplante de cabezas…

1 transplante de cabezas2 transplante de cabezas

… y de mitades…

3 transplante de mitades

Luego va aumentando la dificultad hasta el nivel “transplante de corazón”…

4 transplante de corazón

… o “transplante de cerebro”, aunque no sé si los hace más listos o no… ;)

5 transplante de cerebro

Y finalmente se atreve con la siamesización de ositos de goma… y otros experimentos.

6 siamesiando

Qué me decís? Existe ya vuestro osito perfecto? O jugaréis a crear vuestro propio Frankestosito?